搖擺專題

Balboa and it’s Revival History

不懂Balboa 在跳什麼?這邊一次讓你看明白

Balboa,是一種源自於美國南加州的社交舞,相較於1935年發祥於在紐約哈林區的Lindy Hop,Balboa 比較像因以下兩大因素,而「演變」 來的社交舞:

1.當時社會形態的改變:加州人口密度急遽上升

2.音樂型態的改變:Swing Era

因此歷史的脈絡相對複雜了許多,以下就來跟大家細細介紹

社會形態的改變:

Balboa 的起源可以追溯至1900年,那時加州擁有全世界最先進的電聯車系統 Pacific Electric Company 可以從Downtown LA 搭乘到加州內陸甚至到整個海岸線的各個碼頭。

當時的舞廳就建在各個碼頭的車站旁,人們在放假時就會搭著電車去海邊,一出車站就可以到舞廳跳舞或是去旁邊的海灘度假。這也是為何在網路上搜尋Balboa常常會看到以前的人在沙灘上跳舞的照片。

那時也因為房地產的炒作,位於在Orange County 的Balboa Island 成為了當時最受年輕人喜愛的黃金度假村。

而最著名的舞廳就是1906 年建造的The Balboa Pavilion。後來約莫在1920年因為加州電影產業的蓬勃發展(Hollywood的起源) 成為史上最多外來移民/美國人遷移到加州的時候,也因此造就了舞廳人口越來越密集。

當時為了可以供應舞者的需求,1928年才在Balboa Pavilion 對面,建造了Rendezvous ballroom (Balboa 的發源地)。這個舞廳可以容納至5,000人左右,而舞廳為了賺更多錢想塞滿更多的人,開始出現以下的規則:

1. 不能有open position:舞伴之間不能分開No breaking from your partner。

2. 也不可以走位:No traveling。

下圖是約莫在1940 年The Hollywood Palladium 所拍攝的照片(是當時最大的LA Big Bang Dance Hall,此舞廳約可以容納到7,000多人)。圖中的人群,大部分跳的應該是Fox Trot 或是 Jig Trot,這兩種舞跟Balboa 也有很深的淵源,之後有機會再發文介紹。此圖主要是示意舞廳人滿為患的狀態,擠成這樣想要變成open position也是滿困難拉(笑)。

音樂型態的改變

1910 時期南加州所盛行的舞步其實是Fox Trot 跟Two Steps,一直到1920尾~1930左右,因為Swing Jazz的興起,加上1935年Benny Goodman大樂團在加州巡迴演出,好萊塢的年輕人開始跳起了Charleston、Shag & Lindy Hop,為了讓舞步更符合音樂,而後續發展出了Balboa 跟Jig Trot。

Balboa 這個名字是一直到1937~1938 Rendezvous Ballroom 有個很盛大的活動,從Hollywood 那邊下來南區玩的年輕人(The Jitterbugs)看到當地的人跳舞的方式(Pure Bal & Balboa Shuffling)才開始稱這種舞「Balboa」。


現經通常我們講到Balboa 時主要是指兩種形式:Pure Bal & Bal Swing

1. Pure Balboa: 以close embrace/ chest to chest的姿勢跳舞,比起Lindy Hop,舞伴與舞伴之前有更多的connection因此也更加重視與舞伴的連結,一起移動的方式,跳舞的流動、舒適度和地板之間的關係。 這也是為何在看Old Timer 跳舞的時候會看到很多用slide & shuffle移動的腳步。(附上:Willie Desatoff & Ann Mills, Hal & Marge Takier Balboa Demo

2. Bal Swing:延伸出來的組合技,因為受到Charleston、Shag、跟最熱門的Lindy Hop 影響,加上當時The Jitterbug Contest 並沒有任何舞風的限制,舞者們為了贏得比賽並讓自己的舞風更有原創跟特別性,便將這些舞風融入起來變成了 Bal-Swing。在跳快歌上比Lindy Hop 更有優勢。

(附上:Hal & Betty Takier 在Maharaja (1943) 這部電影中表演的片段,可以看到類似Charleston & Shag 這類的舞風在裡面)

當時最著名的Balboa Dancers 就是從Rendezvous Ballroom出來的 The Ray Rand Swingers

  • Hal & Betty Takier
  • Maxie Dorf & Mary McCaslin
  • Lawrence Wise & Lillian Arnold
  • Gil Fernandez & Venna Cascon
當時在比賽中橫掃千軍的常勝軍就是Hal & Betty Takier,而他們的對手,來自紐約哈林區的 Dean Collins 可從來沒有在比賽贏過 Hal & Betty。根據Peter Loggins 線上講古,The Ray Rand Dancers 甚至會在比賽前偷偷塞錢給樂團讓他們加快演奏的歌曲,根本超心機 (笑)。

以下這部電影Twice Blessed (1945)可以讓大家稍微感覺一下當時The Jitterbug Contest 長什麼樣子,2:20秒左右穿著黑白條紋上衣的男生跟花襯衫黑裙子的女生就是Hal & Betty Takier。

1939-1941年的電影很容易可以看到Swing Dance 蹤跡

後來因為第二次世界大戰 (WWII: 1941 ~ 1945) 造成了搖擺年代停擺,一直到1961 年Disneyland 邀請了Benny Goodman 和大樂團回來表演,才使很多樂手跟舞者又重新大團聚。

約莫到1984年 The Ray Rand Swingers 裡面的團員Maxie Dorf 在酒吧裡跳舞被當地的年輕人要求教學,而又開啟Balboa 了大門;他當時的學生裡可是有Sylvia Sykes喔!(Balboa復興的重要舞者, 以後有機會再來介紹)。

Balboa 有很多很有趣的小故事,但發展的時間軸真的很亂,跟其他的舞風都是同時進行,互相影響的。以上是我參考了一些線上資料,用我理解的方式整出來的重點跟有趣的地方,已寫到生無可戀,並不一定所有資訊都是100%正確,大家有興趣歡迎一起討論,希望有更多的人可以因此喜歡上Balboa。 🙂 

Reference: 

Peter Loggins (a.k.a.搖擺活字典,搖擺舞歷史學家、Balboa復興的重要推手) Twobarbreak 

Bobby White Swing History 101: SoCal Swings (1935-1939-ish) | Swungover*

影片來源 https://www.balboa.lt/videos/historical-dance-videos/

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